格安SIMとは何?SIMフリースマホやSIMロックとは?

格安SIMとは何?SIMロックや、MVNOとは?

最近、スマホ料金が格安になるといわれている、
格安SIM、そしてその格安SIM絡みの用語として、耳にする
SIMフリースマホやSIMロックとは何か?
についてみてきましょう。

SIMカードについては、別記事にて詳しく解説しております。
SIMカードの大きさと種類,SIMアダプターとSIMカッターとは?

SIMカード

格安SIMとは何?MVNOとは?

格安SIMとは、その名の通り、
大手のキャリア(ドコモ・AU・ソフトバンクなどの通信会社)と比べて
格安な料金で電話やインターネットなどの通信サービスを
利用できるSIM
のことです。

なぜ格安SIMが、格安にサービスを提供できるのかと言うと、
自社で通信回線などの通信設備をもたず
サービスだけを提供している」からなのです。

そのため、MVNO(仮想移動体通信事業者)ともよばれます。
仮想とついているように、実際には通信設備をもっていないが、
表面上は、あたかも、通信設備があるかのように事業を行う業者なのです。

自社で通信業を行うために、新たに通信回線や通信機器を設置したり、
メンテナンスするにはかなりの費用がかかってしまいます。

そこで、MVNOと呼ばれる、格安SIMを提供している会社は、
大手のドコモなどが、自分たちのサービスでは使用しきれていない分の
通信回線を他社にお金をもらって貸し出しているのを、借り受けて
格安SIMのサービスを提供しているのです。

貸す側にとっても、借りる側(格安SIM提供のMVNO)にとっても、
メリットがあるわけなのです。

SIMフリースマホとSIMロックとは何?

最近、ネットや店頭にて、「SIMフリー」のスマホやタブレット
Wifiルータなどが販売されています。
その、SIMフリースマホとSIMロックとは何なのか
みていきましょう。

SIMロックとは何

SIMロックとは何かというと、
ドコモ・AU・ソフトバンクなどの通信業者が、スマートフォンなどの端末に、
自分の会社のSIMしか使用できないようにするロック・制限のことで、

例えば、ソフトバンクで購入したスマホであれば、ソフトバンクのSIMを
差すことでしか、通話や、データ通信ができないのです。

この制限がかかっていないスマホなどの端末のことを、SIMフリー端末といいます。

SIMフリースマホとは何

SIMフリーとは何かというと、先ほど述べた、
「SIMロック」がかかっていない、フリー(自由)という意味です。

SIMフリースマホは、キャリア(通信事業者)に縛られること無く、
どんなキャリアのSIMを挿入しても使用できるスマホのことです。

もともと、SIMロックのかかっていない、SIMフリーの端末が販売
されてますし、
SIMロック解除機能のついている端末(スマホなど)であれば、
SIMロックのかかった端末(スマホなど)を、携帯ショップや、電気屋さん、
自分で、などで、SIMロックを解除して、SIMフリー端末にすることも
可能です。

SIMフリースマホの他には、
SIMフリータブレット、SIMフリーWIFIルータなどと
いったものがあります。

SIMフリーWifiルータ(ZTEのMF98N)

SIMフリー端末(スマホ)なら格安SIMが使える!

SIMフリーの端末であれば、格安SIMを使用できますので、
かなり安い料金にて、通話やデータ通信を利用することができます。

今ガラケーをお使いの方は、SIMフリースマホを購入するのも
良いと思いますし、既にSIMとスマホの動作確認ができていて、
通信設定もされていることもある、格安SIM販売業者の
SIM+端末セットを購入するのも良い方法かと思います。

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